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绿色免费专业软件:绝非虚构,千万企业已经选择,赶快行动!!   
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  对话焦点

  当用户已对“e标签”产生反感之时,IBM最新推出的“eServer”应用服务器是否会受到冷遇?当传统企业日益渴望实践电子商务之时,他们究竟需要和选择什么样的服务器和服务商?IBM这次在新思维方面迈出的一大步,是否真能带动应用的脚步……

  对话者

  主持人:王向东《计算机世界》报记者
  IT厂商:钱大群IBM大中华区副总裁
  用户:刘军北方交通大学交通运输学院教授
  郑德禄北京和讯时代信息传播有限公司副总经理
  对话主题:用户对电子商务时代服务器价值的再认识

  主持人:网络经济的迅猛发展,为服务器产品的应用带来了前所未有的绝好机会。无论是已被网住的.com公司还是正在触网的众多传统企业,服务器将是他们决胜电子商务不可或缺的锐利武器。10月11日,IBM公司在北京、上海、广州三地同时发布新的服务器品牌“eServer”,并称其是可与当年“e-Business”相提并论的具有里程碑意义的全新理念。但无论IBM公司对于“eServer”寄予多大的厚望,关键还是要听用户是如何对它发表看法的。

  新的未必一定好用

  主持人:网络经济和电子商务的发展,使服务器产品扮演的角色日益重要,IBM此时推出“eServer”品牌服务器,好像更多地是为了整合原有的各自为战的S/390、AS/400、RS/6000和Netfinity服务器品牌,仅仅是一种新的市场策略。它的核心目的对用户会产生什么影响?作为用户是否了解并为之心动呢?

  刘军:我想先谈一个“e”的问题。目前,IT企业市场推广有一个突出的特点:什么都带上个“e”。似乎像推广某一种IT产品,如果不冠之以“e”的标签,就好象落伍了,不行了,要被淘汰了,这不光给用户也给企业带来了两难的选择。

  今年4月纳斯达克崩盘之前我在美国看到,甚至一些垃圾公司都要跟e和i挂上钩。不挂不行,可是挂了e标签会引起用户的逆反心理;他们会想你是不是真的为用户着想,还是赶时髦;或者是通过这种形式,启发用户的需求,最终还是推销新产品。

  其实,除了和讯这种新兴的互联网公司,传统企业客户要想清楚的是:自己的主导业务需要的是什么?自己在做些什么?未来发展是什么?比如说,铁路企业非常实在,不是没钱买设备,关键是考虑设备能带来什么好处。通俗一点,花了钱要能听到响儿。投入产出要成正比。现在很多厂商在推出新产品时,在这一点上考虑得很少。只告诉用户你买我的产品肯定有帮助,能解决什么问题,但最终收益点在哪里,不帮用户想清楚,很难让企业花钱做这件事。

  郑德禄:曾经有一位中科院院士用“易”来解释“e”,即“简易”、“变易”、“不易”。我觉得这种解释用在服务器上很深刻。1996年我们办网站时选中的一种服务器就是具备很多功能,解决了非常关键的“简易”问题。而从那以后,硬件厂商总是鼓励我们.com公司买新设备,买最大的、最贵的,这又是一种“变易”。而我们总希望不断地挖掘设备的潜力,不愿轻易地否定自我,这的确又是“不易”之事。

  钱大群:的确,eServer的提出与用户的业务需求有着很密切的关系。我们要看到的一点是,第三代严谨的电子商务时代已经到来,用户已进入务实阶段。在纯粹的.com公司不景气的同时,越来越多的行业与企业用户在通过实践电子商务来提升企业竞争力,电子商务应用已要求服务器24小时不停顿工作。

  这里我举两个非常典型的例子来说明问题的复杂性和重要性。首先,我们看到,在日本通过手机上网的人数已达到1600万,并且通过手机上网的人数已超过了电脑上网人数。而其中60%的手机上网者是通过一家著名公司提供接入服务。今年夏天,这家公司的计算机系统在高负荷运转下出现了半天宕机现象,结果造成了巨大的损失。第二天,这件事就上了《纽约时报》的头版,由于该公司的用户长达半天不能正常享受网络服务,公司不得不向用户赔偿130万美元,同时该公司股票也下跌了5.7%。

  再有一个例子就是由IBM提供系统支持的悉尼奥运会。两个星期的上网人数达到惊人的113亿人次。悉尼奥运会第一天的上网人数就超过了两年前全部上网人数的总和。关键的一点,上百亿人次的上网,两周内系统未出现任何故障,它的复杂性是可想而知的。我们看到在这样一个架构中要处理的是上万名参赛选手、300多块奖牌、37个奖项和39个比赛场地等等的信息,这是非常复杂的工作。而更复杂的问题是,还有超过了2万个设备、7000台个人电脑、500台服务器在同时运转。要保证它们都不出现问题,建立一个合理的架构是至关重要的,它是能否发挥竞争力的关键。

  原来我们预计悉尼奥运会的上网人数是80亿人次,而实际情况大大超出了预想,这就带来了一个新问题。今天上网不难,开展网上业务也不难;难的是当你的业务运营已变成网上不可缺少的一部分时,能否保证始终正常不变;最难的是当你设计、安装服务器时根本无法预估未来用户千变万化的需求。所以,当严谨的电子商务时代到来时,当客户上网已变成他的关键性业务时,IBM站在客户的角度提出了战略性的新思维——“eServer”,它的目的是保证客户网上业务像悉尼奥运会那样100%没有问题,而不是出现哪怕是一小时宕机的损失。

  厂商与用户谁推动谁?

  主持人:在IT界,IBM善于以提出新理念来造势,像“电子商务”在业界已如火如荼,这次“eServer”将会怎样?另外,IT产业技术与产品更新换代频繁,不少用户对此无所适从,不知两位用户对这一现象是怎么看待的?

  刘军:盖茨曾经说过,如果汽车行业的发展也同计算机产业一样快速的话,今天的汽车已插上了翅膀。言外之意是说,IT业发展快、创新多,这里面有两种动力,一方面是用户的需求在不断增长;另一方面,IT厂商也在不断地启蒙着新的需求。我再举个例子,在美国人们总想换汽车,并不是他的汽车不行了,而是如果几年不换,会被人怀疑是不是业务不行了。现在很多厂商推产品时也是如此,一年前对用户说,你要买这个机器,它很好,可以对你的业务支持很长时间;第二年厂商又说了,我们又有新的产品了,它又能给你带来更好的帮助,你再用旧的不行了。不能指望每个用户都是专家,用户受到的诱惑是很大的;但从本质上来说对用户并没有多大好处,因为企业重复投资是很大的。

  另外有一点也是厂商很少考虑的,就是如何保护用户原有投资?如何让用户的系统平稳地迁移到新的平台?厂商出于自身利润的考虑,靠内在驱动力去推动产品与技术不断升级,而频繁的升级换代给用户带来了诸多问题。有时前期投入不大,后期迁移费用很大,这就制约了用户升级的积极性。

  还有一个问题是:从技术发展本身来讲,技术更新的速度很快,如何让用户中的应用人员适应技术的更新周期?如何有效更新应用?很难想像,设备更新了,而人员还是落后的,其结果是,很难有新的应用需求产生。

  其实,应用的原动力并不是新产品、新技术、新理念,而是用户自己的业务需求。比如说铁路客票系统建设,全国6000多个窗口,也就三年时间就全部铺开,实施是非常快的。在全国这么大的范围内,普遍应用该系统的确是件非常不容易的事。那么为什么会这么快呢?因为这个系统不仅给客户带来收益,更重要的是铁路系统内部的生产效益得到了提高,所以铁路企业自身应用的积极性很高。前一段,每个地方都希望快上,不需要去推动。所以说,不要总是单纯从推产品出发,而是从满足应用需求入手,更容易被用户认同。

  郑德禄:这两天我看到一个消息,曾被评为国内十大财经网站之一的Gotrade倒闭了,因为欠债域名都被封了。这使我想到,鼓吹是一方面,务实又是另一方面。.com公司不能再成为冲到最前端的炮灰,否则.com公司倒闭了,会引起连锁反应。后面应用软件服务商将会受影响,再往下就是IBM、Sun这类服务器厂商也同样会受影响。

  钱大群:两位用户讲得很好,的确,应用才是业务发展的原动力。IBM早已看到,在严谨的电子商务时代中,没有一种服务器能满足客户多元化的需求。今天,大家已耳熟能详的S/390、AS/400、RS/6000、Netfinity这些IBM优秀的服务器产品,它们都不可能完全满足用户全部需求。因此,在对全球2万多个用户的需求研究后,IBM推出了“eServer”服务器。准确地讲,它不仅仅是一种服务器,而是IBM对电子商务的一个完整解决包。从它对原有服务器产品的重新整合可以看到,它不再以某种技术特色作为区分传统服务器的标准,而是以其应用领域来划分为专用服务器、网络服务器和数据处理服务器。它的目的正是在于如何更好地服务于电子商务应用,并通过开放平台有效地保护用户的原有投资,并具备就地扩容的能力。它最重要的意义在于,重新确定一种服务器应用框架。

  用户更缺的不是服务器

  主持人:服务器肯定是网络时代电子商务的重要工具,那么,是不是一旦用户拥有了IBMeServer,就可以解决企业应用中的诸多难题?

  刘军:其实,单纯从硬件角度去比较服务器产品,什么可靠性、可用性、电源可互换、可热插拔等等,知名品牌之间都相差无几。坦率地讲,目前服务器之间在硬件方面没有质的、数量级的差别。我更关心的是,从应用角度它不能做什么,这是用户以后设计、规划时需要注意的问题。从用户角度,选什么服务器并不是第一位的,首先要搞清楚的是我想做什么,其次是我想怎么做。因为用户与厂商看问题的角度和标准是不同的,IT厂商更多看重的是硬件指标,而用户看重的却是系统的整个效果,甚至包括实施上的一些问题。如果用户不能想清楚,就有可能跟着厂商跑,脱离了自己的实际业务需求,按厂商推荐的方案去赶时髦。

  说到用户究竟该怎么做,我觉得这也是一个迫切需要解决的问题。目前,很多行业和企业都没有信息化的规划和标准。去年我参加了铁路信息化总体规划项目制定,当时在国家信息化推广办公室,它号称是国内第一个专门针对整个行业信息化规划的项目。如果没有这样一个总体规划,到了局部和部门,就没有什么可依据的东西,就容易形成谁跟我说好就听谁的。除了技术指标以外,找到企业自身需求很重要,要明确企业自身信息化战略是什么。现在很多大的行业内部,整体规划做得并不完善。结果就可能在一个企业内部IT产品和技术成了“八国联军”。

  郑德禄:拿数据库作比喻,用户是不可能看到数据库全貌的。我们曾经用了很多台某个著名厂商的服务器,也花了很多钱,但运行效果一直不太满意。后来我们发现,问题出在应用,并不是机器本身。作为用户,我们更需要的是服务提供商,而不是产品提供商。你的产品比别人强多少,我并不关心。你既然有成功案例、实施经验,那你就应该能告诉用户该怎么做,你要能帮助我获得成功。

  有时我在想能否换一个做法:如果有一个可依靠的数据中心,我就会只开发应用,当需求提高时,由数据中心来帮我升级。像柯达与IBM的合作,柯达把数据处理外包给IBM,而他只专注于自身的业务提高。目前在中国,用户认知不够,社会化分工不够,企业信息化从硬件、软件、网络、应用都自己去做,这就必须维持一支技术队伍,但这支队伍又达不到专业公司那样对技术、知识的更新速度。这种“小而全”造成不做不行、做又不专的局面,企业处在两难的境地。

  我觉得像航空公司租飞机运营的方式很可取。国内企业在做系统集成时,用户能否租设备,平台如何更新升级由集成商来关心,用户只关注于自身的业务提高。

  钱大群:有些人把IBMeServer简单地理解为是一种新的硬件服务器系列,这多少有些偏颇。其实,它不仅将原有IBM服务器产品整合得更加统一,操作简单,兼容性强,更重要的是它将结合进IBM在软件及服务等多方面的优势,从而真正满足客户对电子商务发展的新需求。IBM将通过2年左右的时间去完成这次具有里程碑意义的战略整合。eServer的目的正是从应用角度出发,对于众多渴望电子商务的企业来讲,他们不必一定要知道服务器的性能参数是什么,他们也无需成为挑选服务器的专家,他们一样可以通过eServer得到根据他们的需求量身定做的服务,这个服务包括了与硬件基础设施配套在内的完整的解决方案。无论他过去是不是IBM服务器产品的用户,他都能从eServer中体验到硬件以外的附加价值,他更多体会的还有“IBM就是服务”。

 

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