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绿色免费专业软件:绝非虚构,千万企业已经选择,赶快行动!!   
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  建立松散耦合的业务流程,挖掘超越企业界限的潜能。
John Hagel III、John Seely Brown


  灵活性、合作精神和财务能力已经迅速成为当今企业的关键业务目标,但如果这些目标不能真正植入核心业务流程和企业文化,就只是口号而已。 对旧的业务流程不能敝帚自珍,发展跨越公司界限的新的业务流程势在必行。"松散耦合的业务流程"(loosely coupled business processes)是迈向新方向的一步。


  扩展流程到企业之外

  传统业务流程和角色往往受制于企业的界限,依赖具体的信息进行具体的管理,这在管理现实中屡见不鲜。相反,在"松散耦合业务流程"中会跨越多个公司,比如供应链管理,跨了一个行业的好几个层次;客户关系管理则需要引入专业的第三方来做客户支持。管理者和他们的下属必须表现出充分的灵活性,才能发挥出这些系统的最大潜力。


  新业务流程的特点 

  "松散耦合业务流程"往往按实体来定义:哪些公司应该加入?各自扮演什么角色?以及阶段性的成果。比如,在某个规定的时间范围内哪些事项必须完成?这种业务流程更有选择性地使用数据,在企业表现不佳的时候可以提前警告。正是由于这些特点,"松散耦合业务流程"中涉及到的角色、规则和方法更新,才和传统的业务流程迥然不同。


  角色急于实施业务流程再造的管理者很快就发现,如果没有明确一个业务流程的"头儿"---一名有权力、有责任、能够实现预期业务利益的高级管理人员,要想取得任何进展是多么困难。然而,协调多个企业间的业务活动挑战性更大,因为权力太过分散。业务流程的范围变得越来越广,公司的数量和类别都增加了,有效的协调作用非一人所能胜任,需要很多人才能完成。


  以服装行业的供应链为例,想象一下协调多个业务活动的难度吧:原材料供应,专门的纺织和编织,裁剪缝纫,包装,还有物流供应服务,必须用非常灵活的方式串起所有这些服务的供应商,才能符合设计师和买家个性化的要求。利丰公司,一家销售额达到32亿美金的香港贸易公司,正是在竞争压力下升起的一颗新星,它谱写了一曲复杂的业务流程的管弦乐章。

  利丰公司和设计师、买家合作,确定每条服装生产线上合作者的准确组合方式。在和利丰公司合作的过程中,其他所有的公司都是服务供应商,在整条供应链中贡献自己一部分专业力量。


  规则企业管理业务流程的传统方法是详细说明哪些活动是必须要完成的,然后告诉管理者尽量详细的相关信息,这样的业务流程保证了效率、安全性和可预见性。


  而"松散耦合业务流程"并不明确业务流程中的活动细节,而是强调流程中不同阶段终端产品的特性。它并不试图去控制每一步活动,而是通过选择合格的服务供应商,建立合理的奖罚制度,来保证他们的绩效。


  思科系统是"松散耦合业务流程"在客户关系管理上应用的一个例子,它把这些原则应用在对 Cisco Connection Online的管理上,组织动员上百个专业渠道力量为客户提供个性化的服务。首先Cisco

 Connection Online对客户需求进行评估,然后提供给客户一系列的经过认定的服务供应商,所提供的服务包括:咨询、配置、执行、安装、培训和对思科设备的操作。思科明确对服务供应商所希望的结果,给予他们适当的奖励来保证高质量,但思科并不会在整个流程中的每一步都对供应商控制得很死,相反,它对他们在已有的架构下能取得成功给予了充分的信任。


  方法凭借其灵活的优势,"松散耦合业务流程"挖掘出更多、更显著的运营改进的潜能,因为这种方式强调流程中的阶段性要求以及把业绩和这些阶段性要求对照起来,因此其设计者就能够提供一个赶超的目标。


  丰田为汽车工业开创了和主要供应商的合作业务流程的先河,在它的主要装配工厂里都有一间专门用于供应商集中开会的房间,每个星期,丰田都会把各个供应商的表现贴出来,与阶段性的要求对照,这种做法给供应商造成很大压力,因为实际表现和预期表现的差距很清楚地摆在那里,他们必须赶紧缩短并消灭这些差距。


  信息技术的支持

  这种新的管理办法尤其需要IT团队的全力推进,因为他们能够释放出技术所蕴藏的经济价值,使企业在竞争日益激烈的环境中走向成功。为了把握这个机会,IT队伍必须学习扮演新的领导角色,积极发挥在企业中的作用,改变他们和首席执行官及其他高层管理者打交道的方式。


  今天,大多数行业都缺乏对这种新技术应用和管理的技巧,技巧之一是"节点启动"(node enablement),它把现有的IT资源作为潜在的网络服务资源;技巧之二是"节点管理"(node management),管理节点以确保有效性、可靠性和解决问题的能力;技巧之三是"服务网格外包"(service-grid outsourcing),决定正确的授权服务的组合,从专业的供应商那里得到这种服务,并最终支持应用服务。这些技巧必须有效地整合到更为传统的IT技巧中去,比如系统建筑、网络运营、数据库管理、安全管理和应用整合。


  "松散耦合业务流程"包含的企业数量不断增加,确保有效协调的一个重要的挑战就是如何在众多企业中发展优化"共享意义(shared meaning)"这一概念。在一些情况下,IT团队可以在所属公司培养他们独有的能力来支持整个"松散耦合业务流程"的运行。比如通用汽车公司向它的经销商提供某些主要财务和存货管理的应用信息,希望借此让他们共同分享某些服务。


  像通用汽车这样的大公司在和小公司合作的时候,经常发现自己强大的IT功能是一笔财富,让小公司分享这笔财富成为吸引他们的一个主要原因。


  "松散耦合业务流程"同时为信息发布和知识积累搭建了一个广阔的平台。IT队伍可以帮助捕捉和发布所需信息,使流程中的参与者发现工作的差距和资源的不足,设计合理的信息流可以提高流程中所有参与者在短期内的业务表现和长期的业务学习的机会。


  网络服务技术在各个应用之间提供更松散的连接,帮

助我们以更大的灵活性和更好的合作来回应商业上的需求。但网络服务技术不过是一种方法,松散耦合是在今天全球化、放松管制和贸易自由化的竞争压力下产生的,在转入松散耦合的方法之前,你需要超跨服务供应商的身份,掌握一种与众不同的方法来管理业务流程,如果能够成功地完成这个转变,你就能够轻松应对未来对灵活性和合作的挑战。


  原文经CMP Media LLC许可摘自2001年12月Optimize Magazine杂志。洪菁译。

  John Hagel III是12 Entrepreneuring,一家解决技术启动商业问题的公司的首席策略专员,同时也是Net Gain and Net Worth一书的作者。John Seely Brown是12 Entrepreneuring公司的首席创新专员和施乐公司的首席科学家

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